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Fundo la escuela llamada la academia

enero 30, 2023
Fundo la escuela llamada la academia

Platón metafísica

La palabra “academia”, en el sentido de institución de enseñanza superior o investigación, o lugar de formación especial, se utiliza a diario en inglés y en muchos otros idiomas de todo el mundo, pero no todo el mundo conoce el origen del término. La Academia (akademia en griego) fue la escuela (tanto en el sentido de lugar de aprendizaje como de escuela de pensamiento) fundada nada menos que por Platón (428/427 – 348/347 a.C.), el filósofo emblemático de la Atenas clásica.

La Academia no era sólo un sistema filosófico o un grupo de pensadores, sino también un lugar muy real y concreto: situada al norte de Atenas, y probablemente conocida como Hekademia en la época arcaica, se creía que la zona había tomado su nombre de un héroe ático, Hekademos o Akademos, que había ayudado a proteger la ciudad de una guerra destructiva. Sin embargo, su nombre podía significar un demos situado lejos (ekas) de la ciudad.

En el lugar había un olivar dedicado a la diosa Atenea (protectora de Atenas). Peisístrato (c. 600 – 527 a.C.), el tirano que unificó el Ática, reconoció la gran importancia religiosa del lugar, que albergaba varios santuarios de la época. En algún momento del siglo VI a.C., se estableció en el lugar un gimnasio; fue, junto con el Liceo y los Cinosargos, uno de los tres grandes gimnasios públicos de Atenas. Cimón, importante estadista y general ateniense, cercaría más tarde la Academia con una muralla. El lugar también era considerado sagrado por los no atenienses, y era respetado incluso por los invasores espartanos.

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Escuela de Atenas

Muchos historiadores sostienen desde hace tiempo que la Academia de Platón tiene la reputación de ser la primera institución de tipo universitario del mundo. No se parecía a una universidad típica o moderna en el sentido de que las estructuras eran un tanto informales. Sin embargo, tenía una característica muy peculiar de una institución de aprendizaje: la búsqueda de una mayor comprensión del mundo.

La Academia era un lugar de encuentro que permitía el razonamiento lógico y el intercambio de conocimientos. Era el principal (quizá el único) centro de la antigua Grecia, donde intelectuales de distintas disciplinas se reunían para hacer avanzar el pensamiento científico. Una de esas mentes fue Aristóteles (384-322 a.C.).

Antiguos relatos históricos afirman que Platón adquirió un terreno (en realidad, un bosquecillo) ligeramente a las afueras (noroeste) de la antigua Atenas. El lugar tenía varios olivos y muchos lo consideraban un lugar sagrado. En aquella época, el olivo también se consideraba el árbol nacional indiscutible de Atenas. El árbol tenía varias propiedades medicinales y funcionales en el sentido de que se utilizaba como fuente de combustible, como fruto y como aceite. Simbolizaba la benevolencia de la diosa Atenea con Atenas. Por lo tanto, no fue casualidad que Platón estableciera su institución de aprendizaje en un lugar afiliado a Atenea, la diosa de la sabiduría, la artesanía y la guerra.

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Quién fundó la Academia de Atenas

En el mundo moderno, “academia” tiene un significado similar a “escuela”, y muy pocas escuelas son conocidas por sus buenos jardines. El colegio Stowe, en Inglaterra, debería rebautizarse como Stowe Academy. Ocupa la mansión de un famoso jardín paisajístico -que tiene una arboleda griega y que, a través de una larga cadena de herencias, se inspiró en el paisaje de la antigua Grecia-.

Si todas las escuelas estuvieran situadas en jardines de academia, se podría contribuir de forma importante a la educación de buenos ciudadanos con una apreciación tan aguda de las cualidades estéticas como de la lectura, la escritura y la aritmética.

Platón

En el siglo V a.C., los terrenos de la Academia, al igual que los del Liceo y los Cinosargos, las otras dos grandes gimnasias situadas fuera de las murallas de Atenas, se convirtieron en un lugar para el debate intelectual, así como para el ejercicio y las actividades religiosas. Esta ampliación de la función de las gimnastas se debió a las cambiantes corrientes de la educación, la política y la cultura atenienses, ya que filósofos y sofistas venían de otras ciudades para participar en el fermento y la energía de Atenas. Las gimnasias se convirtieron en lugares públicos donde los filósofos podían reunirse para debatir y donde los sofistas podían ofrecer muestras de su sabiduría para atraer a los estudiantes a inscribirse en clases particulares.

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Este uso de las gimnasias por parte de sofistas y filósofos en el siglo V fue precursor del “movimiento escolar” del siglo IV a.C., representado por Antístenes enseñando en los Cinosargos, Isócrates cerca del Liceo, Platón en la Academia, Aristóteles en el Liceo, Zenón en la Stoa Poikile y Epicuro en su jardín privado. Aunque estas organizaciones contribuyeron al desarrollo de las escuelas, colegios y universidades medievales, renacentistas y contemporáneas, es importante recordar su parentesco más cercano con las actividades educativas de los sofistas, Sócrates y otros.

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